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美移民局阐释硕士H-1B名额的学位要求
作者:张哲瑞律师     发文时间: 2017年06月08日 18:32:01

我们知道,每年的H-1B名额包括65,000个H-1B常规名额和20,000个留给在美国获得硕士
或以上学位的外籍受益人名额。

为确定受益人是否能够基于硕士(或更高)学位而获得这两万分之一的名额,美国移民
局日前明确说明,授予学位的大学在将学位授予给受益人时必须是有资质的“美国高等
教育机构”——而非在受益人的申请接受移民局审理时才成为了有资质的“美国高等教
育机构”。这一政策指导来源于近日移民局行政上诉办公室在Matter of A-T-, Inc.案
件中所做出的决定。

案件背景

美国公司可以通过H-1B签证招聘和雇佣外籍员工,该签证一般来说可连续六年。目前,
美国国会每年批准的H-1B常规名额总数为65,000份。如果外籍受益人从美国高等教育机
构获得硕士及以上学位,可以不受这些常规名额的限制,因为每年还有20,000个留给在
美国获得硕士或以上学位的外籍受益人名额。

移民和国籍法(Immigration and Nationality Act)第214(c )(12)条规定,申请硕士
名额的受益人必须满足的首要条件便是拥有合格的学位。而根据法律规定,授予学位的
美国高等教育机构符合标准的决定因素在于,必须是“公立或非盈利性机构”,并且“
获得有资质的认证机构认证,或处于预认证(pre-accreditation)阶段”。因此,符
合以上条件的硕士名额受益人必须从美国学院或大学毕业并取得学位。

在Matter of A-T-, Inc.案件中,移民局驳回了受益人的硕士名额H-1B申请,申请人(
雇主)因此提出了上诉。根据加尼福利亚移民中心主任的说法,驳回的理由在于申请不
符合学位要求:虽然这位潜在受益人已经获得了硕士学位,但该机构在授予受益人学位
时既没有获得认证机构的认证,也未处于预认证阶段。申请人反驳说,这一驳回理由不
成立;相反的,申请人认为授予学位的机构只需要在申请审查时符合美国高等教育机构
的定义即可,而不是在授予学位时。

结论

行政上诉办公室驳回了这一上诉。虽然法律并没有规定学院或大学必须在什么时候成为
符合标准的美国高等教育机构,但上诉办公室的最终裁决说明,硕士名额的申请要求高
等教育机构必须在授予受益人学位时便符合标准。两个原因可以解释这一规定:第一,
确保该机构在受益人获得学位时至少处于预认证的阶段,便可以保证硕士名额的受益人
所获得的教育的品质;其次,如果将教育机构符合条件的时间规定为审查申请时,将会
出现问题。举例来说,假设一位潜在受益人从被认证的美国大学获得了硕士学位,然而
随后在其申请H-1B时,该大学却失去了认证,这会发生什么事呢?根据行政上诉办公室
的说法,这会对那些原本符合硕士名额的要求,却因为他们的学校后来失去了认证而失
去资格的受益人带来不可接受的不确定性。

我们的看法

这一最新的政策决定发生于一系列针对H-1B提出和制定的改革方案中。(事实上,围绕
着H-1B签证的争论没显现出多少消退的迹象。)但是,就其本身而言,该政策及解释是
益于申请人(雇主)和潜在受益人(外籍雇员)的。因为,对前者来说,这一客观的指
标确保了雇主的外籍员工所获得的教育质量;同时,对于后者来说,该政策能帮助他们
在寻找和申请工作前便确定自己适合申请哪一种类别的H-1B签证。

在过去的二十年中,我所已成功地为公司雇主和外籍员工申请了各类移民和非移民签证
,包括数以千计的H-1B签证。我们成功的关键是由于及时获知各种政策变化,分析它们
的含义和影响,并且在实践中及时调整以适应这些新政策。

我们充分了解H-1B签证对于各行各业的外籍人才的重要性。如果您有意申请H-1B或其他
种类的签证,可以发邮件至info@hooyou.com,我们的律师可以为您提供免费的评估服
务。




美国驻加拿大温哥华、中国沈阳和巴西里约热内卢的前领事馆官员,吕思齐律师于2017
年6月26日正式加盟张哲瑞联合律师事务所

在张哲瑞联合律师事务所,吕思齐律师专长于领事处理程序案件(Consular
Processing)和商业拓展。吕思齐律师还在TN类签证、E类签证、海关行政诉讼(货币
没收,延期检验),以及海外金融合规方面有着丰富的经验。

加入张哲瑞联合律师事务所之前,吕思齐律师曾在美国国务院作为中文和葡萄牙语外交
官工作多年。他先后担任过美国驻加拿大温哥华、中国沈阳和巴西里约热内卢的领事馆
官员,处理过30,000多件的签证案件,并且在海外领事事务相关的各个部门都曾工作过
(欺诈预防、移民签证、非移民签证、美国公民服务部门)。

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