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周健律师谈2017季H-1B名额大战之五——申请提件后的顾虑和展望
作者:张哲瑞律师     发文时间: 2017年04月03日 18:42:52

周健律师(Attorney Jian Joe Zhou)

经过一番努力和紧张的时光,所有有机会得到雇主支持申请H-1B的外国雇员们此刻
可能已稍松一口气,绝大多数的H-1B名额限制案件想必已经提件,或只是个投递时间问
题。

移民局2017季(指2018财年名额于2017年10月1日生效)申请的最早接收案件日期为
2017年4月的第一个工作日,今年为4月3日星期一,截止日为4月的第五个工作日,即4
月7日星期五。这是因为,当申请名额在4月的第五个工作日达到或超过总共8万5千个名
额时,移民局将把4月最初的五个工作日内收到的所有H-1B申请案视为同一时间收件,
享有同等的在各自类别中的抽签的机会。所有案件中在信封上标明是“H-1B US Master
Cap”案件将有机会抽2万个预留给在美国获得学士以上学位(不包括学士,但包括在
美国获得硕士、博士及专业学位如JD,MD等)的特留名额。如果没有在特留名额抽签这
一轮中签,则和其余的其他“H-1B Regular Cap”(包括美国学士学位和境外获得所有
学位)标签的申请案共同竞争6万5千个名额。如果没有实际资格而错标为“H-1B US
Master Cap”, 那么该申请为无效申请,将失去任何机会,案件会被退回。而将实际
够格“H-1B US Master Cap”申请错误地在信封上标为“H-1B Regular Cap”,那么该
申请将失去2万个特留名额抽签,但是有机会参加6万5千个名额一般名额抽签。

实践中,综合我们律所今年处理案件数量及过去几年申请总量和我所处理量比较,我们
预测今年H-1B申请案件总量应该会接近并高于去年的24万申请案的总数量,所以今年的
中签形势不容乐观。

理论上,H-1B申请数量的预计总量升高还基于如下几个因素:①今年美国经济形势还算
乐观,就业率不错。②许多公司担心今后移民政策变化,希望今年能抓住最后一根稻草
。③去年遗留下许多未中签的外雇员工今年得以再次一搏。

由于2017年4月起,移民局中止了H-1B申请的快速申请程序(premium processing)。
所以,中签案件的收件通知日期和最后处理结束日期更加不可预测。过去对于快速申请
程序的抽到名额的案件一般在4月底即有收件单,并在此后的15个工作日内收到处理结
果。今年所有案件将都走一般处理程序。根据以往经验,移民局发放一般程序的收件(
或未中签退件)通知的过程可长达几个月,最晚到7,8月才能发完通知。具体案件处理
时间少则几个月,长则达到7~8个月;如果有补件(RFE)有些案件到最终审结接近10个
月。

处理时间的不确定性对于在今后几个月内OPT要到期的申请受益人外国员工来说特别揪
心。目前根据Cap-Gap Rule(名额空档法规),OPT在4月1日仍有效但在10月1日之前到期
的OPT学生如果已有雇主提出H-1B申请,则在等待期间或批准之后(如果10月1日之前获
批)可自动延期OPT工作许可到10月1日;但是如果10月1日之后H-1B案件还在等待结果
但OPT已过期的,那么该受益人员工则不能再工作,必须等到H-1B批准才能工作。如果H
-1B被拒,那么该受益人员工将有60天宽限期准备身份转换,继办I-20学生或选择离境。

过去对于想及早获得确定结果,以使得工作能够不受中断的已抽中名额的H-1B员工,可
以通过快速申请程序(多交$1225申请费)来解决问题,但现在这一选项已不再可行。
这将给许多雇主和受益人员工带来很多困难。

另外,根据最近H-1B申请处理情况,移民局处理的尺度有明显收紧之趋势,发放RFE补
件的情况增多且要求加严。对于今年新的H-1B申请,即使获抽中名额也无法期待稳当获
批。特别对于公司规模较小,职位专业程度不强的申请职位,有适当的心理准备和实际
预案不乏为战略安排之上策。

为了保证质量和精心服务本所已存在的客户,在三月后期我们不得不婉拒一些新的H-1B
申请咨询案。在此表示歉意也希望获得您的理解。

本所将继续跟进H-1B申请的进展汇报和后期分析。



作者介绍:

周健律师(Attorney Jian Joe Zhou)是张哲瑞联合律师事务所的主任律师,有着十六年
多的职业商务移民法律实践经验,成功办理过上千个各类移民法律案件,包括H-1B,
PERM, EB-5, L-1, EB-1,NIW, I-485, 及其他复杂的学生,工作,投资类移民法案件。
同时周健律师深谙国际商业法律,为跨国交易提供法律和策略帮助。想了解更多的法
律服务信息,请联系周健律师, 他的电子邮箱是jzhou@hooyou.com






张哲瑞联合律师事务所是在美华人创办的最大的一家移民律师事务所,致力于为广大客
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